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專欄 - 紐約來信

哈佛教授為什么要向一家中餐館道歉

榮筱箐 2014年12月29日

榮筱箐,財富中文網專欄作家,旅居紐約,曾為《紐約時報》、《南華早報》、《南方周末》等中外媒體撰稿。這個專欄來自作者在美的所思所感,不是浮光掠影,而是希望從思維方式上帶你了解美國。
出于民族感情而為自己的同胞熱烈歡呼的中國看客們,不一定全都看明白了這起事件里的中餐館老板是怎么贏的。

????一餐飯,四塊錢,一段你來我往互不相讓的糾結,讓兩個原本素不相識的波士頓人的生命軌跡戲劇化交錯,讓他們的名字在遙遠的中國成了熱門詞。哈佛大學商學院教授埃德爾曼和四川飯莊小老板段冉出演的這段好像星爺無厘頭電影情節的“真人秀”已經以埃德爾曼的道歉落幕,但出于民族感情而為自己的同胞熱烈歡呼的中國看客們卻不一定全都看明白了他是怎么贏的。事實上段冉在這場交手中使出的“殺手锏”也能使很多華人新移民在美國逢兇化吉遇難呈祥,可惜很多人尚未領悟。

????這段戲的大致情節是埃德爾曼在段冉的餐館點了三道菜的外賣晚餐,卻發現餐館的菜單上每道菜價位比網站上標出的貴了一美元。埃德爾曼氣勢洶洶發電郵給餐館抗議,段冉解釋說菜已經漲價網站沒有及時更新,并誠懇道歉同意退還差價。埃德爾曼不依不饒,要求段冉賠償三倍差價,同時說不論餐館如何賠償,自己不會因此放棄法定權益,已經就此“欺詐”事件報官。此后,段冉的回信仍然措詞禮貌穩妥,但面對埃德爾曼的任何要求,段冉的信中都只強調一句話:既然你已報官,我就等官府告訴我如何處理這件事吧。

????最后迫使埃德爾曼道歉的當然有媒體的力量,boston.com網站刊登了兩人的電郵往來使埃德爾曼受到波士頓社區,包括自己學生的壓力。但“老猿掛印的關隘不在掛印”,段冉最高明的一招也并不是把事情捅給了媒體,而是自始至終堅持“公了”的定力。

????三歲就隨父母移民來美的段冉顯然深諳美國的生存之道,而對于很多初來乍到的中國人來說,“公了”不僅不是行事首選,有時反而是避之不及。有人借錢給人礙于情面不打借條,最后丟了錢也丟了朋友;有人跟人合伙做生意沒簽合同鬧出糾紛空口無憑;有人私底下塞錢想讓原告撤訴卻差點被加上妨礙司法罪名;有人撞車后在對方的央求下不報警,只拿了對方的保險信息,事后才發現都是假的;有人申請政府樓不上官方網站填表卻去求助神通廣大的“老鄉”,最后血本無歸。對政府,警察,律師,正規渠道習慣性的規避讓中國人在美國吃了太多令人扼腕的啞巴虧。

????這其中少不了不諳異國風土人情又面臨語言障礙的新移民對“秀才遇見兵,有理說不清”的擔心,但更多是源于一個剛剛把“依法治國”提上議事日程的國家中,人們長期形成的對“私了”的信任和依賴:不管是房屋買賣還是受害賠償,只要當事雙方達成一致,基本就用不著別人插手。因此養成的思維和行為方式根深蒂固,即使已經漂洋過海仍然積習難改。

????與中國人普遍接受以投入產出比來指導行為的實用型智慧不同,美國人習慣相信自己是以“原則”作為行為指向標。不管是說一不二還是自欺欺人,整天把“原則”掛在嘴邊的人常常會做出一些在旁人看來匪夷所思的事,所以像埃德爾曼一樣愛較真的并不少見。而“原則”也是對付這些人的不二法門,“公了”正是美國原則的一部分。“公了”過程中第三方的介入不僅可以為日后的爭議留下有公信力的書面證據,更可以減少當事雙方感情用事可能造成的不可收拾的后果,對于心存不軌的敲詐勒索者更是震懾。所以在美國,不僅撞車后不用跟對方糾纏而是要馬上報警以留下記錄,連對公寓里隔壁鄰居有意見也應當直接去找管理委員會投訴而不是直接上門理論。

????對于看熱鬧的中國移民來說,這四塊錢留下的啟示,看懂了做到了就是無價寶。(財富中文網)

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